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访客专栏:奥巴马医改必须向前迈进,尽管一路上有重大障碍

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医疗保健法的支持者指出,超过94%的大型雇主已经提供健康保险,而且这项授权不太可能产生重大影响。 没有理由相信其他改革法律不会如期实施。 然而,法律的反对者大声说,医疗改革正在酝酿之中。

反复民意调查显示美国人对“平价医疗法案”(Affordable Care Act)存在严重分歧。 虽然许多人支持立法,但更多的人反对(有些人认为法律还远远不够)。 但越来越多的人承认他们根本不理解它。 此外,当民意调查询问法律的具体内容时,很明显许多认为他们理解奥巴马的人确实没有 - 他们不知道,例如,它包含他们支持的条款,或者认为它包含的内容不正确他们反对的条款。

“平价医疗法”是一项长期而复杂的法律。 国会本可以用公共系统取代我们繁琐而昂贵的私人医疗融资系统,就像其他国家一样,但这在政治上是不可能的。 相反,国会试图将我们现行制度的好处扩大到所有美国人,包括那些已经存在健康问题的人,并为那些无法负担医疗保险的人提供帮助。 国会期望各州而不是联邦政府实施大部分法律来维持国家保险监管。 大多数工作年龄的美国人都是通过他们的雇主投保的,因此国会还包括雇主要求保留和扩展我们系统的这一支柱。

立法是保守的,建立在共和党和保守派倡导团体的想法之上。 然而,国会通过奥巴马医改,没有任何共和党人的投票,从一开始就面临坚决的保守反对。 在半数州加入的诉讼签署之日,法律受到了欢迎。 虽然最高法院维持了法律的私人保险改革,但法院允许各州拒绝扩大医疗补助,剥夺了数百万最贫穷的美国人的医疗保险。 三分之二的州拒绝执行法律的健康保险市场,旨在促进保险公司竞争和消费者选择,将工作留给联邦政府。 超过五分之一的州甚至拒绝执行法律的保险改革。

众议院多次投票反对废除这项法律。 更重要的是,众议院拒绝提供实施所需的资金。 由于各州拒绝提供帮助,执行机构面临的任务比最初预期的要大得多。 在这种情况下,政府必须做出选择。 它专注于实现市场和保险改革,最重要的是,2014年1月1日之前提供的高级税收抵免。雇主的授权对于这项工作并不重要,因此它将被推迟。

在我们高度两极化的政治环境中,我们的医疗保健系统的全面改革已经证明是非常有争议的,这并不奇怪。 这项立法的反对者花费了近5亿美元用于电视广告,以煽动这场争议。 事实证明,奥巴马政府在推动法律和教育公众方面显然无能为力。 但是,国会拒绝提供所需资源,使法律的实施变得无比艰难。

数百万年轻美国人已经从奥巴马医改的要求中受益。 2014年1月1日,数百万美国人将获得医疗保险和医疗补助。 这项法律远非完美。 但它是我们在可预见的未来拥有或可能拥有的唯一医疗改革法。 美国人需要获得有关法律的准确信息并给予其工作机会。 本周医疗保健改革的实施遇到了冲击,但必须继续向前推进,直至到达目的地。

Jost是华盛顿和李大学法学院的教授,也是“平价医疗法”的领先专家。