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想要更严格的EPA碳帽? 我们需要创新政策

美国环境保护署(EPA)提议对现有发电厂实施碳排放监管是自“恢复法案”对清洁能源投资以来最大的气候胜利,倡导者希望它能在多个方面实现 - 作为美国环保局局长 ,“我们的行动将提升美国的竞争优势,刺激创新,创造就业机会。” 但是,支持者不应该将EPA法规作为他们不具备的内容。 气候倡导者应考虑协调创新战略与新规定的好处,以确保其近期成功,并使EPA能够在未来实施更严格的目标。

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自2009年上任以来,奥巴马总统对气候变化采取了三部分攻击:车辆排放法规,可再生部署补贴和创新投资。 不幸的是,这一战略对美国碳排放的影响至多是微不足道的。 由于经济衰退和天然气繁荣,排放暂时下降,但再次上升。 与利基市场以外的化石燃料相比,政治僵局的完美风暴和清洁能源的成本更高,阻碍了实施更积极的气候行动。

新的EPA法规通过颠覆政治僵局改变了这一现状。 该法规设定了一个适度的目标,即到2030年将现有的发电厂碳排放量降低到2005年水平的30%。认识到全国各地的区域经济和能源差异,EPA为每个州制定了具体的碳减排措施,为定制政策提供了显着的灵活性反映当地优势和需求的战略。

但是,为了在不显着增加电力成本的情况下减少碳排放,清洁能源成本必须下降。 虽然美国的排放量已经比2005年水平低15% - 大致是达到减排目标的一半 - 但大多数分析师认为已经部署了能源效率和可再生能源项目,进一步减少排放将是昂贵的,除非低 -碳技术本身变得更加实惠。

这是美国清洁能源革命的核心障碍。 众所周知,到2030年,美国的碳排放量减少30%,远远不足以缓解气候变化。 我们需要做得更多,更快。 然而,拨打法规需要消除政治经济障碍,而这只会在清洁能源变得便宜得多时才会发生。

实现这一目标的主要方式是通过创新。 环境保护局的法规可能会将现有技术引入市场,即天然气,还有一些补贴的太阳能和风能。 这种市场拉动还将通过扩大清洁技术市场和产生规模经济来推动一些渐进式创新,就像20世纪90年代的SO2法规对煤炭洗涤器技术所做的那样。

然而,新的EPA法规本身不会刺激可以显着降低清洁能源成本的重大突破性创新。 例如,不应期望EPA法规能够激发新的公用事业规模储能理念的发展,但它肯定会将更多商用锂离子电池推向市场。

即使有EPA碳排放法规,倡导者和政策制定者仍然陷入经济成本和气候之间的残酷二分法。 但现实情况是,EPA法规不应被视为最终目标,而应视为机遇。 更加清洁的能源创新将使经济上更容易实现30%的削减,这将使该国越来越容易减少削减。

不幸的是,美国的能源创新政策远非最佳状态。 自刺激计划以来,联邦清洁能源研究,开发和示范(RD&D)预算每年停滞50亿美元。 大多数专家认为,能源研发与开发投资至少应达150亿美元,以促进能源储存和下一代太阳能,核能和碳捕获与封存技术等方面的突破。 美国能源创新状况变得更加严峻,因为当我们需要快速增加投资时,国会 。

除了更多的公众支持外,有效的创新战略还要求研究中心(如 )和市场之间建立更好的机构联系,以及清洁能源 ,以奖励技术成本和性能的持续改进。

现在是时候开始拨打美国的气候政策了。 保守派无法阻止EPA的碳排放法规。 自由主义者不能做太多让他们更具侵略性。 但政治分歧的双方都欢迎廉价的清洁能源。 对于保守派而言,这意味着我们可以推动变革,而无需为能源和政府的重手付出更多。 对自由主义者来说,这意味着我们终于可以在应对全球气候变化方面取得实际进展 但是,调和这些差异的唯一方法是通过创新,如果没有联邦政府对清洁能源研发和示范的更多支持以及更好的创新政策,这种情况就不会发生。

Stepp是清洁能源创新中心的执行董事。