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为什么海军正在改变“该死的蒸汽”弹射器

安装在新的USS Gerald Ford航母上的数字发射系统已成为特朗普总统最新的国防工业目标。

特朗普自去年12月以来一直抨击洛克希德·马丁制造的F-35战斗机和波音公司生产的空军一号的成本超支,最近将注意力转向海军的电磁飞机发射系统(EMALS)。

根据他对“ 所做的一次采访,特朗普没有使用EMALS,而是告诉海军重新采用“该死的蒸汽”弹射技术从新建的航空母舰上发射飞机。

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但根据国防专家的说法,改变弹射系统将使海军在已经砸到129亿美元的船上花费数百万美元,这是美国历史上最昂贵的船。

特朗普在3月初参观亨廷顿英格尔斯工业公司位于弗吉尼亚州纽波特纽斯的造船厂时讲述了他与之交谈时提出的弹射器问题。

“你知道弹射器非常重要,”特朗普告诉时代。 “所以我说'这是什么?' “先生,这是我们的数字弹射器系统。” 他说'好吧,我们要这样做是因为我们想要跟上现代技术的步伐。' 我说,'你不再使用蒸汽了弹射器?' '不,先生。' 我说,'啊,它是如何起作用的? “先生,不好。 不好。 没有力量。 你知道蒸汽是残酷的。 你看到那个傻逼和蒸汽遍布整个地方,飞机在空中投掷。'“

但当被告知使用EMALS时,特朗普对这项技术持怀疑态度。

“他们有数字化。 什么是数字? 它非常复杂; 你必须成为阿尔伯特爱因斯坦才能弄明白。 我说 - 现在他们想买更多的航空母舰。 我说,'你将采用什么样的制度 - ''先生,我们将继续保持数字化。' 我说,'不,你不是。 你去了该死的蒸汽,数字化需要花费数亿美元的资金,而这并不好。'“

由国防承包商通用原子公司制造的EMALS已安装在福特上,这是亨廷顿英格尔斯制造的三艘新型航空母舰中的第一艘。

目前还不清楚特朗普是否希望亨廷顿英格尔斯将EMALS从福特中剔除并返回蒸汽系统,以及他是否希望接下来的两艘正在建造的航母 - 约翰肯尼迪号和USS企业号 - 安装蒸汽弹射器。

海军拒绝透露特朗普政府中是否有人联系过有关EMALS的服务。 五角大楼发言人杰夫戴维斯周五告诉记者,国防部将“在制定未来预算要求时与白宫保持密切联系”。

亨廷顿英格尔斯的发言人表示,福特已经在纽波特纽斯造船厂进行了建筑试验,并已被送往弗吉尼亚州诺福克,该船正在等待交付给海军。

“EMALS此时功能齐全,”她告诉The Hill。

亨廷顿英格尔斯和通用原子公司就EMALS和特朗普对海军的评论提出了进一步的问题。

EMALS将取代用于发射飞机的60多年历史的蒸汽动力弹射系统。 该弹射器开发于20世纪50年代,它使用从船舶涡轮机输送的蒸汽来可靠地发射飞机。

该系统确实有其缺点。 蒸汽弹射器可能会损坏或缩短机身的寿命,在船上占用更多空间,更难维护,并且无法发射与电动飞机一样多的飞机。 在发射不同类型的飞机时也很难控制,例如无人机和战斗机。

EMALS也有相当多的问题。 该系统的发展受到了一些问题的困扰,其中一些问题归咎于福特的三年延迟。 该系统于2015年6月在福特首次公开发布是众所周知的不成功。

据官员称,海军仍然支持这项新技术,该技术预计将在该船50年的使用寿命期内节省约40亿美元的维修费用。

美国新安全中心的高级研究员杰里亨德里克斯表示,特朗普对福特计划的成本和时间超支的批评是有道理的。

“在预期寿命期间,预计EMALS成本较低,但这是一个危险的预测,因为我们没有经验,”他告诉The Hill。

与此同时,蒸汽是一种“可靠的技术”,可以降低建造船舶的总体成本,从而更容易达到特朗普的350艘海军目标。

例如,与福特的129亿美元相比,前一类航空母舰尼米兹的成本约为70亿美元。

哈德森研究所美国海上中心主任塞思·克罗斯佩(Seth Crospey)支持电磁系统,称“EMALS有效”。

“我有点惊讶,因为我记得不久前总统说他将要开始以他的女婿为首的美国创新办公室,这个想法是为了使政府内部的技术现代化,弹射和恢复系统,如果这不是现代化技术的一个例子,我不是什么,“Crospey说。

虽然蒸汽发射不是一个过时的系统,正如人们可能认为的那样,EMALS具有逐渐加速飞机的优势。 他补充说,这减轻了飞机的压力,从而延长了飞机的使用寿命。

此外,Crospey说,设计未来的福特级运营商使用蒸汽代替EMALS将“相当昂贵”并增加“大时间”延迟。

“我的猜测是,一旦我们开始发射和恢复飞机,可能会有更多的错误,但这对新技术来说是正常的,”他说。 “如果你回顾一下海军技术的其他变化......从帆到蒸汽,从煤到石油的变化,你会发现几乎一样的东西。 当一切都说完了,每个人都对结果感到满意。“

如果特朗普确实希望福特能够改装蒸汽弹射器,那么就需要进行大修,就在载体交付给海军前几周。

福特的设计没有管道,可以将涡轮机中的蒸汽输送到弹射器上。 海军和亨廷顿英格尔斯需要安装这样的管道,撕掉EMALS并试图找到蒸汽弹射器系统的空间。

该服务无法说明如果指示更换EMALS将花费多少。

Rebecca Kheel做出了贡献。